De Teletijdmachine: Hoe voorspel je de impact van technologie?

! Wil je dit artikel liever “luisteren” in plaats van lezen ? Klik dan hier voor de Audio Versie.

Mijn schoonvader is een grote Geek, al van eind jaren 80 is hij bezetendoor alles wat met informatica te maken heeft en zijn kantoor was in de jaren 90 de plaats waar mijn IT carrière echt begonnen is. Tussen talloze pc’s, duizenden dvd’s, floppy’s en andere exotische hardware heb ik onder zijn mentorschap mijn eerste stappen mogen zetten in de wereld van de informatica.

Mijn schoonvader gooit ook nooit niets weg, Dus is dat kantoor met de tijd een ware teletijdmachine geworden in de analen van de informatica. Toen ik gisteren op bezoek ging besloot ik eens nostalgisch te gaan grasduinen in dat archief.  Als een ware Digi-Indiana Jones trof ik de ene bestofte schat na de andere aan. Een Iomega Hipzip (een proto iPod), een Toshiba Libretto (de voorvader van de Netbook) Een originele 1e versie van MS Dos EN een berg oude computermagazines. Leesvoer !

Microsoft could be crushed with its own overblown operating system

Op de eerste pagina van PC Advisor uit September 1999 opende redacteur Paul Fisher met de headline “Blowin in the Windows”: Microsoft could be crushed with its own overblown operating system” waarna hij een kleine tirade lanceerde met zijn visie over de toekomst.

Volgens hem zouden concurrenten als Dixxons, Microworkz en Argo met setup boxen en geïntegreerde inbel-abonnementen de toekomst van het internet bepalen.
De toekomst van het internet zou niet per-se in de handen van Microsoft liggen. Windows zou te log en te zwaar zijn om nog relevant te blijven in een wereld waar set-top boxen, mobiele toestellen zoals PDA’s en Palmpilots en WAP-Enabled telefoons (jawel TELE-foons) aan populariteit zouden winnen. Microsoft zou bezwijken onder zijn eigen gewicht.

Het artikel toont nog maar eens hoe slecht we zijn in het voorspellen van de toekomst: Microsoft is zeker niet bezweken onder zijn eigen gewicht en heeft de afgelopen jaren laten zien dat ze haar positie op de digitale markt kan verzekeren voor de toekomst. De PC bestaat nog altijd en het merendeel van de dagdagelijkse digitale DJ’s zoals u en ik gebruikt nog steeds hun producten en diensten.

De brave man zat ergens wel op het goeie spoor: Mensen zouden het internet op een andere manier willen consumeren: Op hun tv of onderweg. En daarvoor zouden ze niet altijd Windows nodig hebben. Nu, Dixxons bestaat al lang niet meer en de iToaster van Microworx is op het internet haast onvindbaar. De TV als set-top box is nooit echt doorgebroken en smart-tv’s hebben een matig succes, maar toen ik gisteren snel een Netflix aflevering van A house of Cards meepikte dacht ik wel: “Hmm.. eigenlijk is dit wel “internet op de tv”.

Dus: één voorspelling van deze digitale profeet is wel uitgekomen: We consumeren het internet vandaag vooral vanaf smartphone en tablets en niet altijd achter een computer. Alhoewel Microsoft verwoede pogingen doet, hebben ze nooit een succesvol alternatief kunnen aanbieden van hun OS op een mobiel toestel.

De touch-interface van Windows 10 is toch niet dat, Windows Phone bestaat niet meer en de laatste keer dat ik een versie zag van Windows pocket Edition zag, was op de handscanner van mijn pakjespiet.

“…een plat doosje waarmee je al pratend online kattenbakvulling in China kan bestellen.

Als bedrijven me vragen in mijn glazen bol naar de toekomst te kijken, ben ik me altijd bewust van het feit dat de evolutie van technologie moeilijk te voorspellen is.
Had ik onze brave redacteur in 1999 verteld over een plat doosje waarmee je al pratend online kattenbakvulling in China kon bestellen, zou hij me niet geloofd hebben.

Want vandaag biedt de ene disruptieve technologie zich aan na de andere en de “hype machine” rond “next big thing XYZ” is sterker dan ooit.  Het is daarom belangrijk om te onthouden dat we impact van een technologie op het bedrijf op korte termijn altijd overschatten, maar de impact op lange termijn op bedrijf, markt en samenleving stevig kunnen onderschatten.

Dus grijp af en toe gerust terug naar het verleden om je toekomst te voorspellen.