Colette en de videochat

Kleine retailers en de storm van de  Ecommerce.Het is niet altijd even makkelijk. Zo een 10 keer per week komen we wel een detail handelaar tegen die met (of zonder) reddingsvest angstvallig over de railing van zijn slagzij makende winkelstraat naar de woeste baren zit te turen.

De wind is even grillig als de wensen van de consument en de woeste tsunami’s van Bol, Amazon en Zalando lijken de kleine winkelier in de straat wel een zeemansgraf te willen verkopen.

“Je kan er niet veel aan doen he”

“Je kan er niet veel aan doen he” morren ze vaak. Nadat ze op Facebook uitgeklaagd zijn dat “al dat online verhaal verboden moest worden” proberen ze dan toch nog angstvallig een centje mee te pikken en snijden op Black Friday dan maar hun eigen marges in twee.

Toch kom je af en toe een uitzondering tegen.

Toch kom je af en toe een uitzondering tegen. Zo iemand die in stormachtig weer niet naar haar reddingsvest maar naar haar surfplank grijpt en kijkt wat er met die digitale noord-westerstorm te beleven valt. 

Colette is er zo eentje. Samen met haar man baat ze al meer dan 30 jaar een winkeltje in luxe handtassen uit in de plaatselijke binnenstad. Vorig jaar kwam ze bijons ten rade voor een nieuwe website met “iets speciaals”. Het concept waar ze mee op de proppen kwam was ronduit geniaal. Ze koos niet voor een standaard Ecommerce oplossing. Dat paste niet bij haar product, haar publiek en met de beleving en dienst die ze aanbood.

Het nadeel bij online shoppen is dat je nooit weet hoe zo een handtas er nu juist uitziet.

Het nadeel bij online shoppen is dat je nooit weet hoe zo een handtas er nu juist uitziet. Je wil zo iets wel es vasthouden, of het tenminste binnenstebuitenkunnen draaien. Daar had Collete wel iets op gevonden. Waarom geen “online demonstratie”? Zouden mensen via de website een persoonlijke”videochat” kunnen boeken met Colette om een handtas te tonen? Tuurlijk kon dat!


Een goeie mix van gemak en beleving.

Dus is het nu niet meer gewoon Colette, maar “Colette met de videochat”. Die haar (ouder en jonger) publiek op een laagdrempelige manier een unieke service aanbied: Een handtas demo  via Whatsapp of Messenger. Online te boeken.  Het was wat raar in het begin, maar de positieve reacties stromen binnen. Ze krijgt er haast een selfie-arm van. 

Colette heeft de niche van haar eigen digitale strategie gevonden:

Colette heeft de niche van haar eigen digitale strategie gevonden: Een perfecte mix van gemak en beleving: Een soort van digitaal showroomen op afstand MET het advies van Colette erbij (die vrolijk kan up- en cross-sellen) zonder dat de klant vande bank moet komen.  Ze heeft door dat E-commerce geen digitaal doolhof is, maar een mogelijkheid om anders  je dienstverlening aan te bieden.

In de praktijk ziet het er wat vreemd uit dat digitale jongleren met een luxehandtas, maar het werkt wel. Colette heeft met haar videochat een nieuwe manier gevonden om de digitale golven te bevaren. Geen reddingsvest, maar een surfplank.  Het is bij Colette”helelmaal  in de sjakosh”.

Ook hulp nodig om jouw digitale strategie op punt te krijgen ? Neem contact met ons op via info@brainrangers.be of op 0494 932 144. We komen graag eens op de koffie om te horen wat we voor je kunnen doen.

Luxepaardjes

“Duizend Miljard dollar IT-Geld in Rook opgegaan” bloklettert de krant naar aanleiding van het sombere beursklimaat in Amerika. De aandelen van alle grote IT spelers: Amazon, Facebook, Netflix, Apple en andere krijgen een ernstige deuk en een hoop “waarde” (wat dat ook mogen zijn) gaat in rook op.

Één van de redenen vinden we terug in de analyse van Goldman Sachs (De mannen die de eerste beurscrisis in 2007 hebben uitgevonden): De maximumprijs die Apple kan vragen voor haar producten is bereikt.

En laat dat nu een trend zijn die we in alle consumentengoederen terugzien de laatste tijd: “Premium prices” voor “Premium hardware”. Als je de klassieke curve van de wet van Moore gaat vergelijken op de prijs van de gemiddelde laptop is de verhouding duidelijk. Laptops worden sneller en goedkoper.

Een Smartphone die niet veel sneller is dan zijn neefje uit de middenklasse kost opeens meer dan een professionele laptop

Bij Smartphones blijkt het opeens andersom te gaan. Terwijl de innovatie stilaan stagneert (2 camera’s i.p.v. 3 camera’s) swingen de prijzen opeens de pan uit. Een Smartphone die niet veel sneller is dan zijn neefje uit de middenklasse kost opeens meer dan een professionele laptop. En dat allemaal omdat het een “flagship phone” is? Belachelijk.

Andere producenten van Smartphones en Tablets kijken mee en proberen hetzelfde. Hun producten 200 tot 300 euro duurder maken zonder een gram te innoveren? Het blijkt nog te werken ook. De consumenten die er geen hol van verstaan zwaaien hun Visa vlot door de kaartlezer.

 

Maar de prijsstrategie van deze luxepaardjes blijkt stilaan in een luchtzak te komen.

Maar de prijsstrategie van deze luxepaardjes blijkt stilaan in een luchtzak te komen. Wanneer consumenten zich stilaan zorgen maken over dingen als dieselprijzen en stijgende energiekosten gaan ze (hopelijk) wel eens 2 keer nadenken voordat ze 2/3e van een maandloon in een smartphone steken. Prijs/kwaliteit vergelijkingen laten opeens zien dat er veel meer functionaliteit per euro te krijgen is wanneer je naar een mid-range telefoon kijkt van een ander merk.

Je zal natuurlijk altijd Fanboys hebben die de hoofdprijs betalen voor zo een Flagship phone om er vervolgens stevig mee uit te pakken bij vrienden en familie. Maar je hebt dan ook werkpaarden en je hebt …  luxepaardjes.

Moeten staat in de stal

“We moeten mee he!”, fluisterde een enthousiaste bedrijfsleider in mijn oor na de kickoff meeting van hun nieuwe bedrijfsapplicatie. We horen die uitspraak wel vaker:  “We moeten mee met de digitale vooruitgang”. Dat is een waarheid als een koe. De digitale wereld gaat steeds sneller vooruit, maar dat moet niet de drijfveer zijn om te gaan innoveren in je bedrijf. “Moeten (kleine kalfjes) staan in de stal” zei mijn oma altijd, waarmee ze bedoelde dat achter alles wat je doet een gegronde reden moet zitten.

Het enige wat vooruit “moet” is je onderneming zelf

Het enige wat vooruit “moet” is je onderneming zelf.  Technologie mag daarin geen ‘doel’ zijn maar een middel. Sta even stil en denk na wat je doet, waar je heen wil en wat de uitdagingen zijn om dat te bereiken. Volgens ons moet digitalisatie dat proces ondersteunen.

IT moet je helpen om je bedrijf een stap vooruit te zetten, te groeien, zich te specialiseren of gewoon “beter” te worden dan het gisteren was. Toch krijgen we vaak ondernemers die (licht pochend) zeggen “IT? Daar ken ik allemaal niks van”, terwijl ze zelfzeker lachen over hun eigen onwetendheid.

Daar is niets mis mee. Je moet als ondernemer zeker geen digitaal expert zijn, net zoals je geen boekhoudkundig genie hoeft te zijn. Maar zowel fiscaliteit als IT zijn essentieel zijn om je onderneming te doen draaien. Je mag tenminste een idee hebben wat je ermee kan DOEN.

Stel jezelf (en je personeel) daarom niet de vraag ‘hoe’ technologie kan helpen maar ‘waarom’

Stel jezelf (en je personeel) daarom niet de vraag ‘hoe’ technologie kan helpen maar ‘waarom’. Soms heb je het gevoel dat iedereen een webshop heeft, dus jij ‘moet’ dan ook maar mee. Maar IS dat wel zo? Helpt het je bedrijf te groeien, of kosten te besparen? Als het antwoord ‘neen’ is, hoef je niet op die digitale trein te springen. De technologie volgt (of versnelt) de evolutie van je bedrijf en niet andersom.

“Moeten” staat in de stal en IT is geen doel maar een middel

“Moeten” staat in de stal en IT is geen doel maar een middel. Denk daar aan voor je een dure digitale investering doet. Kijk in eigen boezem en stel je de vraag: Hoe kan het beter, sneller, efficiënter en kies DAN pas de digitale schroevendraaier die je ermee kan helpen.

Heb je vragen over hoe je technologie voor jouw bedrijf kunt laten werken? Iemand nodig die kritisch kijkt naar wat er digitaal mogelijk is voor je bedrijf? Geef ons een seintje want daar zijn we goed in.

Levensreddende handvaten voor een geslaagd IT Project

Iedereen wil verandering, maar niemand wil veranderen. Dat staat wel ergens gedrukt op een tegeltje tegen de muur van een IT-manager, die de wanhoop nabij is. Het is een waarheid als een koe, zeker als je kijkt naar de weerstand en de frustratie die binnen een organisatie opborrelt wanneer de IT afdeling aan de knoppen gaat draaien om een nieuwe softwareversie uit te rollen, of klaar staat met een nieuwe versie van Office of Windows. Naast de technische uitdaging moet er ook nog een berg weerstand overwonnen worden voor een migratie of transitie echt “geslaagd” is.

Wij geven je alvast wat tips waardoor je gebruikers achteraf iets minder lijken op een meute uit de Franse Revolutie die klaarstaat hun IT manager op de Guillotine te sleuren. Allons-Y !

Begin bij de gebruiker

Een succesvolle IT migratie (of het nu naar een nieuwe werkplek of de volgende versie van het ERP pakket is) begint niet in de boardroom. Lang voordat u het technisch plan van een Office 365 migratie begint uit te zetten in een kosten/baten analyse, moet u eerst te rade gaan bij … de gebruikers.  Net zoals Felix Baumgartner checkt of hij een parachute bij heeft voor hij springt, moet jij vooraf langslopen op de werkvloer. Observeer (liefst een beetje discreet) hoe ze momenteel werken met de software/hardware die je gaat vervangen of aanpassen. Misschien vallen er een paar dingen op waarvan je zegt “hmm, dat kan beter/sneller/makkelijker”. En soms zitten die dingen zelfs niet in scope van je project. Stap vervolgens (met open vizier en een ‘open mind’) op je gebruikers af en vraag wat er, volgens hen, beter kan. Hun inzichten, die stammen uit de dagelijkse praktijk, kunnen wel een beetje aanvoelen als kritiek, maar zijn de belangrijkste constructieve basis requirements voor het komend project. Zet je IT-pet even af en bekijk de wereld vanuit het oogpunt van diegenen die de gevolgen van je “verandering” aan de lijve zullen ondergaan. Want een succesvolle migratie eindigt niet op de werkvloer, ze begint er.

Een kwestie van organisch groeien

Wanneer ik de term “Bing-Bang uitrol” hoor, moet ik altijd denken aan de gigantische explosie die heel het universum geschapen heeft. Klopt ook, maar de Big Bang was nu niet echt subtiel. Het heeft al die uit elkaar spattende atomen best wel een paar miljard jaar gekost om te bekomen van dat geweld. Bespaar uw gebruikers die digitale cultuurschok en kies voor een geleidelijke uitrol. Blunder “nummero uno” is het nieuwe softwarepakket enkel uit te testen binnen de IT afdeling. Wanneer de Big-Bang-Theory kijkende geeks, met vooruitgeschoven onderlip en omhooggestoken duimen het “all clear” geven rolt u heel de handel uit naar het gepeupel. Big mistake !

Kies eerst een aantal” influencers” op de vloer, die voor jou de vlag kunnen dragen van dat nieuwe speeltje. Deze “cool kids” (of juist de oude rotten) hebben binnen de gebruikersorganisatie aardig wat invloed. Ze staan open voor verandering en kunnen, (mits zorgvuldige begeleiding), de ambassadeurs worden van jouw project. Geef hen het nieuwe speeltje en laat de rest van de organisatie rustig “snuffelen”. Wanneer andere gebruikers aan je mouw komen trekken met de vraag wanneer “Zij het nieuwe spul nu ook es krijgen”, hebt u vrije baan voor de verdere uitrol. Kies voor die eerste uitrol voor een vrijwillig piloot programma om extra steun te winnen bij de users. Pas daarna is het tijd voor de grote knal.

Ga niet plenair met de billen bloot

Een ander voordeel van een geleidelijke uitrol is dat je op tijd de methode, de documentatie of de training kan bijsturen wanneer je merkt dat de ‘praktijk’ toch niet overeenkomt met die mooie tekening die je op het whiteboard gemaakt hebt. Je krijgt zo de kans om dingen aan te passen gaat in het ergste geval slechts voor een STUKJE van de organisatie met de billen bloot. Alle beetjes helpen! Blijkt ondertussen dat heel het traject een superslecht idee was, dan kan je vroeg genoeg aan de handrem trekken en heel de handel desnoods terugrollen, hopelijk voordat het IT budget er helemaal doorgeblazen is.

Let op voor Captain Caveman aan boord van de USS Enterprise

Als Henry Ford aan de mensen had gevraagd wat ze wilden, hadden ze geantwoord : “Snellere paarden”. Het is een treffend voorbeeld hoe mensen soms moeilijk buiten hun eigen concepten kunnen denken. Toch vraagt de samenleving ons om meer en sneller te innoveren en dingen helemaal anders te doen. We moeten vooruit maar we willen ook dat het allemaal hetzelfde blijft. Hoe pak je dat aan ? Hou bij het uitrollen van je project daarom niet alleen rekening met processen en infrastructuur, maar vooral met de bedrijfscultuur. Wat is de mentaliteit op de vloer ? Werk je voor een hippe startup waar ze morgen geen punt maken om Scrumm sessies met Pokeballs te combineren, of zit je in een iets conservatievere hut ? De kans zit er dik in dat het optie twee is, dus is subtiliteit je beste vriend. Breng veranderingen op een geleidelijke manier binnen in de organisatie, met respect voor de bedrijfscultuur. Alhoewel een digitale innovatie (op papier) handenvol tijd zou moeten besparen, kan een te grote “cultuurschok” nefast zijn voor de productiviteit. Geef Captain Caveman dus even de tijd om te wennen aan al die knoppen van het nieuwe ruimteschip.

Eindig met het hoe, maar begin met het waarom

Een goeie digitale innovatie begint met het communiceren van het “WAAROM”. Vertel je gebruikers (voor je begint) WAAROM het nu allemaal anders moet. Wees open en eerlijk: Wat brengt het op voor het bedrijf, en waar gaan ze hinder van ondervinden. Net als de directie dien je ook je gebruikers te overtuigen van de zin van het verhaal. Pas als je hun commitment hebt ingekocht, kan je een berg weerstand wegnemen. Meestal is “de handleiding” iets dat op de laatste dag van de uitrol on-ceremonieel op het bureau van de gebruiker neergekwakt wordt met de non-verbale boodschap: “Bekijk het maar”. Althans zo voelt het aan van zijn kant. Documentatie is iets dat de gebruiker krijgt als geheugensteuntje, nadat het project hem of haar voorzien heeft van een degelijke opleiding en een betrokken nazorg. Ook hier kan je je influencers weer gebruiken als “steunpunten” op de vloer door het “Train de trainer” principe toe te passen.

Bedank je gebruikers

“Hoe bedoelt u ?” Hoor ik u roepen. Uw IT afdeling heeft net heel de nacht liggen zwoegen en de gebruiker krijgt een bedankje ? Helemaal goed. Onthou:  IT is een ondersteunend proces en ons werk mag niet gezien worden. De wegenwerker staat ook niet om 4 uur in de ochtend aan uw deur te kloppen ‘of hij wat appreciatie kan krijgen voor dat mooie fluisterasfalt dat hij vannacht heeft aangelegd’. Het is aan de IT afdeling om na een migratie de gebruikers te bedanken voor hun geduld en begrip. Een klein koekje of een piepkleine attentie op de werkplek kan wonderen doen om het scherpe randje van die eerste “helpdesk calls” weg te nemen. Een klein beetje dankbaarheid koopt soms een berg begrip.

Dus ontleer wat u geleerd heeft (alzo sprak Yoda) en begin bij de eindgebruiker, teken de plannen op de werkvloer en laat de users uw belangrijkste projectleden worden. Begin met het waarom, eindig met het hoe en doe een koekje bij de koffie ! Success.  Heeft u hulp of advies nodig met IT project of veranderingsmanagement ? Brain Rangers helpt met raad en daad, neem gerust even contact met ons op of bezoek onze website voor een overzicht van onze lezingen en workshops.

Vijf goede IT voornemens voor iedere onderneming in 2016

Laat ons even beginnen met u en uw onderneming alle goeds te wensen voor 2016. Waarschijnlijk barst u van de plannen voor het tweeduizend en zestiende ritje rond de zon sinds het begin van onze jaartelling. Goeie voornemens horen daar natuurlijk ook bij. Naast “Niet meer zo veel eten en drinken” zitten er hoogstwaarschijnlijk een paar “zakelijke” voornemens tussen. Wij hebben er nog vijf genoteerd die men op de nieuwjaarsbrief van iedere bedrijfsleider zou moeten terugvinden.

Check uw backups

Natuurlijk maakt u toch backups van uw belangrijkste bedrijfsgegevens! Maar stel dat er ergens iets fout gaat en dat, ondanks uw ijverige backup-policy, alle data verloren zou gaan? Het kan zomaar gebeuren, want slechts 1 op 20 bedrijven controleren op regelmatige basis of de backups die ze maken ook nog effectief werken. Wanneer was de laatste keer dat u zo een restore-test deed? Voor veel bedrijven komt dat punt er pas wanneer er echt iets fout loopt en men vaststelt dat alle backups onbruikbaar of ‘corrupt’ zijn. Een goed voornemen is om minstens een keer per kwartaal te testen of uw backups nog ok zijn. U kan dit eenvoudig testen door een gedeelte van de opgeslagen bestanden “terug te zetten”, om te kijken of alle gegevens nog wel bruikbaar zijn.

De snelste manier om te besparen is de telecomfactuur eens grondig na te kijken.

Draai uw telecomfactuur eens ondersteboven

Een paar maanden terug kwam ik bij een bedrijf dat in hun garage een bel had geplaatst. Telkens als de telefoon ging op het bureel, rinkelde die bel vrolijk mee. Bij het nazicht van hun telecomfactuur bleek dat ze die bel (een goedkoop ding van hooguit 5 Euro) al 20 jaar huurden via Belgacom, aan een kost van 3 Euro per maand. Absurd! De snelste manier om te besparen is de telecomfactuur eens grondig na te kijken.
Weet u exact waar alle diensten en producten op de factuur voor dienen? Zijn alle nummer(s) op de factuur nog wel in gebruik? Hebt u ECHT al die speciale antwoord-apparaat of call-forwarding functies wel nodig? Wie zijn de “grootverbruikers” van “Voice en data” verkeer onder uw werknemers en hoe kan u hierop besparen?

Ook hier moet er regelmatig een update gebeuren om zeker van te zijn dat uw website niet gekaapt wordt door hackers om virussen te verspreiden aan uw bezoekers.

Laat uw website eens updaten

Laten we hopen dat de tekst op uw website niet meer dezelfde is dan die van 2010 toen uw site voor de eerste keer live ging. Om uw website boeiend te houden voor uw bezoekers is “verse content” een must. Misschien is 2016 wel het jaar dat u kan beginnen met een blog? Zo kan u “storytelling” gaan gebruiken om uw klanten en prospecten te informeren en te engageren. Maar hoe zit het met de ‘achterkant’ van uw website? Hiermee bedoelen we de broncode en de webserver waar uw site op draait. Ook hier moet er regelmatig een update gebeuren om zeker van te zijn dat uw website niet gekaapt wordt door hackers om virussen te verspreiden aan uw bezoekers. Geef uw webmaster eens een belletje dit jaar en vraag hem/haar eens of alles nog “up to date” is.

Raap alle licenties eens bij elkaar

Weet u nog precies voor welk stuk software u welke licentie heeft? Office pakketten, Operating systems, Antivirus pakketten of dure grafische programma’s: de licenties voor heel die handel kosten aardig wat geld. Wanneer hebt u ze nog eens overlopen om te kijken of u nog met alles in regel bent. Meer dan eens komen we in een bedrijfsomgeving licenties tegen voor Office pakketten die eigenlijk bedoeld zijn als een studentenlicentie. Goedkoop kan duur-koop zijn als bij een controle blijkt dat u niet in regel bent. Andersom is ook mogelijk. Misschien betaalt u wel teveel voor hetgeen u gebruikt. Zoek dit jaar alle software-dozen en licentiedocumenten eens bij elkaar om te kijken of alles nog wel klopt.

Enkel zo kan IT voor U werken, terwijl u zich toelegt op wat ECHT belangrijk is.

Ga IT strategisch gebruiken

Maar het belangrijkste voornemen moet toch wel zijn: Laat IT voor u werken in plaats van andersom. Stel uzelf dit jaar de vraag: Waar wil ik heen? Plan ik een overname? Ga ik uitbreiden? Wil ik kosten besparen of ga ik een hele nieuwe bedrijfstak aanboren? Vraag u dan ook meteen af hoe IT u hiermee kan helpen. Laat in 2016 uw digi-stress varen en stop met achter digitale trends aan te lopen. Neem het heft terug in eigen handen en richt uw IT omgeving in naar de noden van uw bedrijf (en niet andersom). Enkel zo kan IT voor u werken, terwijl u zich toelegt op wat ECHT belangrijk is.

Vanuit Brain Rangers wensen we u allen een voorspoedig en succesvol jaar. Zoals altijd staan wij gereed met raad en daad om uw digitale kopzorgen weg te nemen en uw bedrijfs- en IT-strategie op één lijn te brengen. Heeft u vragen over bovenstaande onderwerpen of wil u even kennismaken tijdens een vrijblijvende kop koffie? Geef ons gerust een seintje. Daar klinken we op.

Column: Van NAAR het werk tot AAN het werk

“De gemiddelde belg staat 58 uur per jaar in de file” stond in het groot op het scherm bij een congres waar ik laatst was.

Landgenoten die me dagelijks vergezellen, op de openlucht-parkeerplaats die ‘E40-richting-Brussel’ heet, zullen daar eens smakelijk om lachen. Natuurlijk zitten zij ver boven die 58 uur per jaar, maar andere landgenoten (die nog nooit buiten hun eigen postcode hebben gependeld), halen dat gemiddelde uiteraard stevig naar beneden.

De vraag is : Waarom staan we nog in de file ? Waarom rijden we nog steeds slaafs in onze ijzeren bolide naar een voorafgesproken gebouw om daar een laptop in te pluggen en een email sturen naar een persoon aan de andere kant van de tafel ? (Die net een evenzeer zinloze rit achter de rug heeft ? )

Het antwoord is simpel : 80 % is traditie. Vanuit de technolgie zijn alle middelen aanwezig om de gemiddelde kantoormedewerker voor 80% van zijn werktijd locatie-onafhankelijk te laten maken. Wanneer hij/zij geen whiteboard moet vol kribbelen om collega’s te overtuigen tijdens een meeting, dan kan hij/zij toch perfect van waar dan ook werken ?  Maakt het uit of je een pijama draagt met Garfield slippers of strak in het pak zit zolang er maar resultaten zijn ?

Maar het is “Traditie” om naar je werk te ‘gaan’.

Maar het is “Traditie” om naar je werk te ‘gaan’.  Van toen we eind 19e eeuw van ons erf afgewandeld zijn richting ‘de fabriek’ is “Naar het werk gaan.” al jaren een geïndoctrineerde traditie geworden. Zolang je moertjes en boutjes maakte in de fabriek was het ook heel normaal dat je aanwezig was om je ding te doen en daarna hopelijk weer naar huis ging. Maar in een kennis- en diensten economie is dat niet meer zo evident.  Als hetgeen je produceert niet meer echt tastbaar is, waarom dan nog naar een specifieke locatie gaan om ‘het’ te doen ? Is het niet belangrijker AAN het werk te gaan dan om NAAR het werk te gaan ?

Is het niet belangrijker AAN het werk te gaan dan om NAAR het werk te gaan ?

Voor zowel werkgever als werknemer is “Het nieuwe werken” soms “de olifant in de kamer” die iedereen probeert te negeren. De werknemer zwijgt erover omdat hij/zij denk dat de baas dat nooit ziet zitten. De baas houdt de lippen op elkaar omdat hij vreest dat morgen heel zijn kantoor leeg staat.  “Werken-van-waar-je-wil” is niet zo evident voor onze uit de Vlaamse klei getrokken ondernemingen.

Voor de werkgever wil het zeggen dat hij/zij niet alleen de “9 tot 5” mentaliteit moet loslaten, maar dat hij/zij ook klaar moet zijn om zijn werknemers anders te gaan evalueren.

Inderdaad, je weet niet meer of die “thuiswerker” nu effectief ‘aan het werk is’ of dat hij ongeschoren in zijn ‘Marcelleke’ naar “Familie” ligt te kijken tijdens de ‘werkuren’. Stel jezelf daarom de vraag : Weet jij als werkgever 100% van de tijd waar de mensen in je kantoor mee bezig zijn ? Kan je alles en iedereen constant controleren ?

Alternatieve controle-mechanismen voor thuis-werkers zoals : “Login tijden meten” of ‘Het aantal keyboard aanslagen per uur tellen” zijn ronduit zinloos. Als je daar nu al aan denkt moet je niet met het nieuwe werken beginnen.

Maar ook voor de werknemer is het akelig. Werken op “flexibele locaties” is vreemd ! Er is opeens niemand meer die je komt halen voor koffie en ook geen baas die ziet dat je “goed bezig bent”. Soms is het ontbreken van de 9 tot 5 mentaliteit waar de nieuwe werker aan wil ontsnappen, juist datgene wat hij achteraf het hardste mist : het geeft structuur.

“Het nieuwe werken” is geen doel op zich. Niemand zegt dat je volledige HR afdeling morgen integraal moet gaan flexwerken in de plaatselijke coffeeshop. Flexibel werken moet er komen om een nood in te vullen. Een nood rond mobiliteit (of het gebrek er aan), rond flexibiliteit (en het gebrek er aan) en rondom de toename van effectiviteit (of het gebrek er aan).

Praktisch kan dat zo eenvoudig zijn.

Praktisch kan dat zo eenvoudig zijn als bijvoorbeeld : Flexibele werktijden. Eerst 2 uurtjes van thuis uit werken en vertrekken NA de files. Misschien zelfs een extra satelliet – kantoortje huren in de buurt waar veel van je werknemers wonen. Flexibel werken heeft meer gradaties dan “alles of niets”.

Helaas is er geen gouden pil om het van de eerste keer helemaal juist te doen en iedereen dadelijk tevreden te houden. Het “Nieuwe Werken” is geen doel maar een middel. Het is ook geen oplossing maar een groeiproces waarbij iedereen leert van zijn eigen (of andermans) fouten.

U moet het als bedrijf daarom ook niet van de eerste keer 100% goed doen. Evenmin is halsstarrig vasthouden aan oude gewoontes een valabele optie. De concurrentie, de mobiliteit, de arbeidsmarkt en de beschikbare technologie is hiervoor gewoon te dynamisch.

Waarom sta ik hier ?

Dus als u de volgende keer in de file staat stel u dan eens de vraag : “Waarom sta ik hier ?” en “Hoe kan het beter ?” U krijgt vast wel een idee. Want thuis of op kantoor, in maatpak of pantoffels, de beste innovaties houden zelden rekening met locaties.

Hebt u vragen of ideeën rond het nieuwe werken of wenst u de mogelijkheden verder te verkennen ? Neem gerust contact met ons op, Brainrangers weet raad.

Column: “4 bakken bier en een paptafel” De kunst van creatieve Social Media proposities

De meeste Social Media lezingen beginnen met één of ander druk Youtube filmpje dat enthousiast op het publiek wordt losgelaten door een over-gecaffineerde marketing yuppie. Daar zie je dan dat er al miljard tweets verstuurd zijn en dat er 400 Youtube filmpjes bijkomen terwijl je aan je neus krabt. De boodschap van deze prentjes is duidelijk: Ga op social media ! Mis de boot niet ! Haast je ! Doe wat ! enz enz … .

Het gevolg is paniekvoetbal: Social media accounts worden inderhaast aangemaakt op alle mogelijke platformen. Maar niemand heeft een idee wat ze daar gaan vertellen. Resultaat : klungelige communicatiepogingen die meer weg hebben van ongerichte reclame OF het resulteert in een lege Facebookpagina. Het is het zoveelste doodgeboren kind van de IT innovatie bij de middelgrote ondernemingen.

Platte reclame op Social Media is als een kortingsbon plakken op het bidprentje van je pas overleden grootmoeder.

Maar hoe komt dat nu ?

Eén van de hoofdredenen is dat Social Media nog altijd strikt gezien wordt vanuit het oogpunt van IT of Marketing. Als een techneut je moet uitleggen hoe je een Social Media campagne opzet, dan kan je net zo goed aan een bouwvakker een recensie over ballet vragen. Van de marketeer kant is het even erg : Platte reclame op Social Media is als een kortingsbon plakken op het bidprentje van je pas overleden grootmoeder. Geen van beide uitersten is wenselijk.

Social Media is een conversatie, een verhaal

Op Social Media gaan mensen in een virtuele sociale omgeving met elkaar om. Ze willen interactie, zich inleven in een verhaal, sociale relaties uitbouwen. Er zijn verschillende strategische visies over hoe je Social Media kan inzetten. Hetgeen ze allemaal gemeen hebben is de propositie : “Persoon – Proces – Product”.

Zo begint elke succesvolle Social Media met de volgende vragen: “Wie ben ik ?” “Wat is mijn proces ?” en “Wat is mijn product ?”. Waar platte reclame begint (en eindigt) bij de laatste vraag, gaan mensen soms meer interesse hebben in de eerste twee.

“Maar hoe moet ik het dan doen op Social Media ? “. De vraag kwam van een jonge onderneemster uit het publiek bij één van onze lezingen over Social Media. Met haar reclamebedrijf, dat zich onder andere specialiseert in belettering van etalages, was nog op zoek naar een originele Social Media pitch. Het posten van haar ‘Producten’ op Facebook kreeg niet het gewenste engagement.

Wat kon ze doen ? We spitsten ons dus toe op de eerste twee : Persoon en Proces. Op de vraag “Waar zijn je klanten benieuwd naar ?” kregen we een boeiend antwoord. Sommige klanten geloofden niet dat zij als klein meisje, geconcentreerde charme in een form factor van 160 cm, zo een grote etalage helemaal alleen kon beplakken. De manier waarop ze dat deed was echter nog boeiender: Het omvatte een constructie van trapladders, behang-tafels en … 4 bakken bier, om de gigantische stickers te ondersteunen en op te hangen. En in dat antwoord werd haar Social Media propositie plots glashelder.

Zo is een filmpje hoe deze jongedame een gigantische etalage kan beplakken met trapladders, behang tafels en bierbakken, het ideale recept om haar boodschap viraal te laten gaan.

Iedere ondernemer verkoopt een product (of dienst), maar op Social Media heeft men soms meer interesse in de persoon of het proces. Zo is een filmpje hoe deze jongedame een gigantische etalage kan beplakken met trapladders, behang tafels en bierbakken, het ideale recept om haar boodschap viraal te laten gaan.

Een scheut info-tainment, een lepel huisstijl en een scheutje humor zorgen dat posts gedeeld worden en zo hun eigen leven gaan leiden. Juist dat ‘eigen leven’ is zo veel krachtiger dan enkel platte reclame want hier is er sprake van echt engagement.

Dus we wachten vol spanning af op de eerste ‘making off’ clip van deze jongedame die hiermee een succesvolle gooi kan doen naar een berg “likes” en een hoop “shares”. Want een goeie Social Media campagne bestaat uit de relatie die mensen opbouwen met de persoon en de interesse in het proces. En ook al omvat dit trapladders, behangtafels en 4 bakken bier … het resultaat telt.

Bent u ook op zoek naar advies voor het uitbouwen van een effectieve Social Media campagne ? Brainrangers weet raad. Contacteer ons vrijblijvend op info@brainrangers.be voor een afspraak.

Als de brandweer voor de deur staat: het digitale calamiteitenplan

Het stond vanmorgen in de krant: “Computer mogelijke oorzaak van bedrijfsbrand in Kolmen”. Het Alkense bedrijf zal een moeilijke week tegemoet gaan als we de krant mogen geloven. De inboedel van de kantoren ligt zwartgeblakerd op het gazon. Hier en daar herkennen we een bureaustoel, wat papierwerk en een half gesmolten laptop. Het kan u ook overkomen en de vraag is dan: Hoe gaat u het de volgende werkdag aanpakken?

Als u nog moet nadenken over ‘wat nu’ wanneer de blauwe zwaailichten de straat verlichten, dan bent u te laat.

In de IT-branche noemen we het “disaster recovery” De kunst om bij een calamiteit als deze zo snel mogelijk uw digitale bedrijfsprocessen te herstarten. Uw kantoorruimte brandt uit, stort in of staat te dobberen in het water. Al uw IT-infrastructuur is verloren. Hoe begint u opnieuw?

1. Maak een plan

Als u nog moet nadenken over ‘wat nu’ wanneer de blauwe zwaailichten de straat verlichten, dan bent u te laat. Maak daarom vooraf een plan wat u gaat doen als uw bedrijfspand verloren is en waarheen u gaat uitwijken.

Op IT vlak wil dit zeggen: schets een gedetailleerd beeld van uw bestaande infrastructuur, applicaties en processen. Vervolgens werkt u voor ieder onderdeel uit hoe u in ‘van nul af aan’ kunt herbeginnen.

2. Stel de data veilig

Natuurlijk maakt u dagelijks of wekelijks een backup van al uw gegevens, maar waar ligt die backup? Stonden ze misschien in de kast van de nasmeulende serverruimte? Succes dan! Zorg dat uw backups steeds offsite bewaard worden. Dat kan eenvoudig door de backups (op tape of disk) elke dag mee te nemen naar huis. U kan ze ook in ‘real time’ spiegelen. Met 2 servers (ééntje in uw bedrijf, de andere op een 2e locatie) die hun data over het internet synchroniseren, hebt u altijd een recente versie ‘offsite’ klaar staan.

Werkt u met een cloud oplossing? Dan staan de gegevens waarschijnlijk al veilig in de cloud en kan u van ‘overal’ waar u een internet verbinding hebt terug opstarten.

U wil op zo een moment niet liggen zoeken achter dvd’s en serienummers

3. Zorg voor uw applicaties

Prima, de data zijn veilig, maar hoe zit het met uw applicaties? U gaat ook deze op (nieuwe) pc’s moeten installeren. Stel daarom de installatie media (cd’s etc), licentiesleutels en support gegevens, veilig op een andere locatie. U wil op zo een moment niet liggen zoeken achter dvd’s en serienummers om vervolgens een week te moeten wachten voordat de technieker het komt installeren.

4. Waar zijn de machines?

Die hoop gesmolten computers in uw bedrijf, die moeten natuurlijk ook snel vervangen worden. Spreek daarom met uw Hardware leverancier af welke machines u nodig hebt en hoe snel hij gelijkaardige machines kan aanleveren. Bewaar desnoods een paar van uw oude computers op een andere locatie om toch al ‘iets’ achter hand te hebben. Werkt u met laptops? Neem ze dan ’s avonds altijd mee naar huis zodat u ze bij een calamiteit steeds bij de hand hebt.

Zorg dat, bij het vaststellen van een ‘uitwijklocatie’ ook beschikt over de nodige connectiviteit.

5. Verbindingen

U hebt uw data, uw software en de machines om mee te werken, maar bent u verbonden? Zorg dat, bij het vaststellen van een ‘uitwijklocatie’ ook beschikt over de nodige connectiviteit. Dit geld zowel voor dataverbindingen als voor telefonie. Neem contact op met uw provider met de vraag of zij uw telefonie verkeer ook kunnen doorschakelen naar uw uitwijklocatie.

6. Maak goede afspraken

Neem vooraf contact op met uw IT-leveranciers en maak heldere afspraken over wat u van hen kunt verwachten als het echt fout gaat. Hoe snel zijn ze ter plaatse, hoe vlug kunt u de nodige hardware/software/verbindingen verwachten. Zorg dat deze afspraken duidelijk op papier staan. “Zo snel mogelijk” klinkt mooi in een offerte maar vraag objectieve termen zoals x uren en dagen bij het afspreken van interventie tijden.

We hopen natuurlijk dat u uw ‘calamiteits plan’ nooit moet gebruiken, maar dat wil daarom niet zeggen dat u het niet moet opstellen. IT-infrastructuur maakt een steeds groter wordend deel uit van de manier waarop bedrijven hun ding doen. Tijd is geld en hoe te sneller u ‘digitaal’ weer op de been bent, hoe beter.

Hebt u vragen rond dit onderwerp of bent u op zoek naar onafhankelijk advies bij het opstellen van uw digitaal calamiteitenplan? Neem dan gerust contact met ons op. 

Broodje digitaal: 6 richtlijnen om ICT succesvol in te zetten

Het leek een beetje een verhaal uit een Monty Python sketch, althans, voor een over-gedigitaliseerde nerd als ik, maar het is niets minder dan de waarheid: een vriendin had vorig weekend last van een hongertje en kreeg trek in iets lekkers uit de plaatselijke populaire broodjesbar.  Zuchtend keek ze al op tegen de lange rij waaraan ze op het middaguur met knorrende buik moest aansluiten. Stel dat ze nu eens online kon bestellen? Een paar muisklikken later vond ze het prachtige online bestelformulier van de broodjesbar.

“Het spijt ons mevrouw, die hebben wij nog niet behandeld. De bazin zet de computer altijd aan en vandaag komt die pas om 2 uur in de namiddag”.

Type broodje, beleg, sausje, specials… alles was met een muisklik te selecteren. Hoera! Nadat ze haar bestelling had verzonden trok ze moedig richting de gastronomische hotspot waar ze haar zinnen op had gezet. Ze stapte ze zelfzeker richting de toonbank (terwijl ze nog even minachtend keek naar de lange rij van aanschuivende digibete-mede-klanten) en vroeg watertandend of haar ‘online bestelling’ klaar was.

Het antwoord van de medewerkster achter de toonbank was ontnuchterend: “Het spijt ons mevrouw, die hebben wij nog niet behandeld. De bazin zet de computer altijd aan en vandaag komt die pas om 2 uur in de namiddag”.

Fictie? Kafka? verborgen camera? Helaas: het is een typisch voorbeeld hoe het belang van ICT en digitalisering totaal gemist kan worden binnen een bedrijf. Hou daarom deze 6 richtlijnen in het achterhoofd wanneer je gaat digitaliseren.

1. Koop in wat je echt nodig hebt

Kijk eerst heel goed naar wat je doet binnen je bedrijf. Welke dingen nemen veel tijd in beslag? Waar zou je door te digitaliseren de dingen kunnen versnellen of vereenvoudigen? Neem de antwoorden op deze vragen als leidraad voor je volgende ICT-investering. Je moet niet het nieuwste hebben omdat het “nieuw” is… je moet hebben wat je nodig hebt.

2. Laat je onafhankelijk adviseren

De verkoper van HP of Dell zal uiteraard zeggen dat zijn toestellen de perfecte (en enige) oplossing bieden voor hetgeen je wil bereiken. Maar hij/zij heeft dan ook een agenda… Verkopen. Neem vooraf  je offertes even door met een onafhankelijke consultant om het allemaal even te toetsen tegen hetgeen je echt nodig hebt. Een uurtje consultancy kan vele euro’s in een investering besparen.

3. Denk ook aan overmorgen

Denk niet alleen aan hoe je bedrijf er vandaag uitziet, maar denk ook aan overmorgen. Hoe zou ICT je in de toekomst kunnen helpen wanneer je gaat groeien? Meerdere vestigingen, meer personeel, nieuwe bedrijfstakken. Is je ICT oplossing ook schaalbaar?

4. ICT kan ook het voortouw nemen

Alhoewel de basis rol van ICT ligt in ondersteuning van de bedrijfsprocessen, zien we meer en meer dat ze ook gaat leiden. Digitale tools geven bedrijven opeens meer mogelijkheden, nieuwe klanten, nieuwe markten en nieuwe manieren om dingen te doen. Het blijft hier echter belangrijk om het verschil te zien tussen het volgen van voorbijgaande trends en het maken van duurzame strategische beslissingen.

5. ICT is geen ‘extraatje

Of het nu om een online bestelportal gaat of een Sharepoint-omgeving voor 2000 mensen: ICT is geen “extraatje” dat je inkoopt om “mee te lopen met de rest”. De kracht van het gebruik van ICT ligt niet in het feit of je nu de nieuwste of hipste oplossingen hebt, maar in hoeverre die oplossing ook rendeert. Dat rendement hangt af van hoe die ICT oplossing effectief ingezet wordt. Online bestellen is zinloos als niemand het nodig vind om de computer aan te zetten.

6. Neem je E-services ernstig

Een webshop die niet up to date is, een bestel portal die niet gecontroleerd wordt, een klant die aan de telefoon niet geholpen kan worden omdat “het systeem traag is”… Het zijn dingen die vandaag de dag niet meer door de beugel kunnen. Wanneer u de stap zet om te digitaliseren is het gebruiken van die digitale processen even belangrijk als het optrekken van uw winkel rolluik. De klant van vandaag is gewend aan services van bedrijven als BOL.COM, Amazon en Zalando. Het “niet ernstig nemen” van uw eigen E-service oplossingen is voor hen onvergeeflijk.

Inzetten van digitale technologie is geen extraatje. Het moet een wezenlijk onderdeel zijn van de visie en de strategie van je bedrijf.

Inzetten van digitale technologie is geen extraatje. Het moet een wezenlijk onderdeel zijn van de visie en de strategie van je bedrijf. Wie zijn we? Wat doen we? Waar willen we heen en hoe gaan we daar geraken? Dat zijn de basisvragen die het ontwerp, de inzet en het belang van ICT oplossingen bepalen. Deze antwoorden gaan gebruiken in het kiezen  (en inzetten) van een digitale oplossing is essentieel voor haar rendement.

Veel geld tegen een online bestelportal aangooien maar nalaten om de computer aan te zetten is een pijnlijk voorbeeld van hoe het mis kan gaan. Mijn vriendin is dan maar braafjes in de rij gaan staan en heeft haar bestelling nogmaals “mondeling” moeten doorgeven. Zelf had ik gekozen voor een broodje ‘Digitaal’ met in het midden een dikke lap visie, een strategiesausje en wat “opleiding” als beleg. Maar ik denk niet dat je dit broodje kan bestellen bij onze broodjeszaak, zelfs niet online.

Column: de Kompjoeter!

Volgens een studie zou de computer 50% van de Belgische jobs bedreigen. Maar is dat wel zo?

Toen ik gisteren de online pagina van de Standaard opensloeg zag ik de kop in grote letters staan “Computer bedreigt helft van de Jobs in België”. Ik waande me even in de jaren 70 toen de opkomst van de automatisatie (“Robots mijnheer, Robots gaan ons werk afpakken!”) DE grote angst was van de werkende bevolking. Had een krantenkop als deze nog wel een plaats in 2015? Klaarblijkelijk zat de angst voor de digitalisatie er ook bij de Standaard dik in want het merendeel van het artikel zat achter een pay-wall. Enkel wie (via de computer) had betaald kon (via de computer) het artikel lezen. Met die centen werden de journalisten die het artikel (op een computer) hadden geschreven, van een job voorzien. Proeft u de ironie al?

De Kompjoeter Jo! De Kompjoeter gaat ons allemaal vervangen!”

Gelukkig was een stuk van het artikel wel toegankelijk voor Jan modaal en wat ik daar las deed me een beetje denken aan mijn oude tante toen ze na 25 jaar dienst bij de “Dienst Douane en Accijnzen” opeens een computer op haar bureel geparkeerd kreeg. De angst om ‘weg-geautomatiseerd te worden’ zat er bij haar toen ook dik in. “De Kompjoeter Jo! De Kompjoeter gaat ons allemaal vervangen!” mompelde ze ongerust. Had ze gelijk? Waarschijnlijk heeft die computer op haar kantoor er onderhand aan bijgedragen dat de stoffige ijzeren dossierkasten en ratelende tijpmachines verdwenen zijn. De afname in het aantal douaniers heeft echter meer te maken met het wegvallen van de Europese grenzen dan met “Die boosaardige Kompjoeter!”

Bij wijze van experiment heb ik mijn poetsvrouw een dag vrijaf gegeven en mijn laptop aan de stofzuiger vastgeplakt.

Voor administratieve medewerkers, verkoops-assistenten huishoudhulpen en schoonmakers zou de extinctie nabij zijn volgens het artikel in de Standaard. Nu zie ik wel een digitale impact in de eerste twee beroepen maar frons de wenkbrauwen bij de laatste. Bij wijze van experiment heb ik mijn poetsvrouw een dag vrijaf gegeven en mijn laptop aan de stofzuiger vastgeplakt. Ik ben al een paar keer gaan kijken maar ik zie of hoor nog geen beweging in de woonkamer.

De digitalisatie zal zeker een verschuiving meebrengen maar eerder op basis van bedrijfsprocessen (en de optimalisatie er van) dan op het uitroeien van de werkende mens. Net zoals we de laatste eeuw verschoven van een “landbouw & arbeid” economie naar een “diensten & kennis” economie, zal ook onze kennis-economie een steeds snellere evolutie ondergaan. Het artikel berust meer sensatiezucht dan op onderbouwde inhoud want onderaan staat braafjes dat je de studie met een korreltje zout mag nemen.

Maar zoals de ‘ambacht’ van een scharenslijper niet meer bestaat, zo bestond de job van “Telenet installateur” vroeger ook niet.

De echte evolutie van de digitalisering is impact op de rol van IT (en de automatisatie) die dichter bij de business komt te staan. Automatisatie en digitalisatie zijn intrinsiek verweven in de core-business van bedrijven. Inter-connectiviteit door het internet heeft een wezenlijke impact op ons ons bedrijf en het gedrag van onze klanten. Er zullen bepaalde “beroepen” verdwijnen, maar daarom geen arbeidsplaatsen. Maar zoals de ‘ambacht’ van een scharenslijper niet meer bestaat, zo bestond de job van “Telenet installateur” vroeger ook niet. Beroepen komen en gaan. Dus laten we ophouden met dit soort bangmakerij dat mensen enkel drijft tot het afremmen van digitale innovaties. De toekomst komt steeds sneller op ons af en we moeten ons dus ook steeds sneller kunnen aanpassen.

Maar ik moet nu gaan… mijn vrouw vraagt hoe het komt dat de woonkamer er zo stoffig bijligt en waarom de laptop op de stofzuiger geplakt is. Ik denk dat het tijd is om de poetsvrouw te bellen. Als dat beroep tenminste nog bestaat!

Link: het artikel van De Standaard